1er jour de voyage au Qatar

Me voici en voyage au Qatar pour 48 heures. Sur le chemin de retour des Maldives, et puisque je vole sur Qatar Airways, j’ai profité de cette occasion pour m’arrêter dans cette région du monde qui m’est totalement inconnue : le golf des émirats. Je n’ai jamais été attirée par le clinquant de Dubaï, et je suis intriguée par le développement semble-t-il davantage maîtrisé d’Abu Dhabi. Mais je n’avais jamais eu l’opportunité de m’arrêter ici dans le golfe, et je voulais voir.

Bateaux boutres du Qatar

Je suis arrivée hier midi, après un vol très calme au départ des Maldives à une heure décente : décollage à 09:30. La durée de vol s’est trouvée légèrement rallongée par la présence d’un ouragan près des côtes de la Somalie qu’il nous a fallu contourner pour un vol tout en douceur, ce qu’il fut. Nous sommes donc remontés le long de la côte indienne, frôlant Bombay, avant de survoler le sultanat d’Oman dont j’ai admiré les paysages de sable, de très haut.

Autant le dire, je ne sais rien du Qatar ! Et vous ?…

Et malgré mes connaissances en géographie, et mon obsession pour tout ce qui est cartes et mappemondes, je ne savais même pas où localiser précisément cet émirat puisque je le situais du côté d’Oman. Pire, j’écrivais Qatar à la française, avec un « u ».

Le Qatar s’écrit sans « u », vous le lirez avec certitude sur les gros Airbus de la compagnie aérienne nationale, et il est situé sur ce pouce dressé dans le golfe, comme une excroissance dans le dos de l’Arabie Saoudite. Et cette petite péninsule est au second rang mondial en terme de ressource en gaz naturel. Une ressource découverte récemment et qui fait du Qatar d’aujourd’hui sans doute l’émirat le plus puissant de demain…

Ma première surprise en posant le pied à Doha, la capitale, fut de constater le nombre ténu de visiteurs qui s’orientaient vers l’immigration dans cet aéroport moderne : nous n’étions que 3 hier, trois Occidentaux, à présenter nos passeports pour entrer sur le territoire. Tous les autres passagers du vol Qatar Airways se sont précipités vers la zone de transit pour prendre leur vol suivant. J’évite autant que possible les voyages qui m’obligent à une escale, sauf lorsque c’est indispensable. Mais si l’occasion m’en est donnée, je fais bien volontiers une pause de 24 ou 48 heures pour découvrir le pays d’escale. En observant ces Italiens, Allemands, et un couple d’Américains de Caroline du Nord, j’ai souri : pourquoi rentrer si vite quand on peut prolonger les vacances de quelques jours dans une destination à l’opposé de ce que vous venez de vivre ?…

Après avoir payé le visa de droit d’entrée au Qatar (28 U$) tout en souriant à l’essaim de jeunes Qataries qui fixaient avec intérêt mes yeux bleus tandis que j’admirais les leurs aux reflets de velours sombre, j’ai récupéré mes bagages et suis sortie de l’aéroport sans difficulté ni bousculade… Puis, transportée par l’hôtel Four Seasons Doha, j’ai ouvert de grands yeux : BMW, Porsche, Jaguar,… flambant neuves. Et une Porsche Cayenne rouge sang, conduite par une jeune femme voilée, aux yeux superbement maquillés.

Bienvenue dans un émirat !

Bateau du Qatar

Je suis attendue ce matin pour partir dans le désert, une expédition de quatre heures qui va me permettre de prendre le pouls du pays. Je ne peux donc pas vous raconter mon après-midi d’hier dans le détail pour l’instant. Mais je tenais à vous emmener avec moi pour quelques heures là où j’ai découvert d’un coup un état indépendant depuis près de quarante ans seulement, et en plein essor : le Qatar compte 1,6 millions de résidents. Notez que je n’ai pas dit « habitants », parce que résident est le terme employé par les autorités. Quand un état compte 80 % d’expatriés et seulement 20 % de natifs, on peut effectivement comptabiliser en terme de résidents…

80 % d’expatriés qui participent à l’expansion de ce tout petit pays qui veut accueillir la Coupe du Monde de 2022. Qui aident à bâtir les tours qui fleurissent de l’autre côté de la baie de Doha, avec des architectures qui n’ont rien à envier à Dubaï ou à Shanghaï même si ici le record d’altitude ne semble pas une préoccupation majeure.

Et en parlant d’architecture, j’ai passé plus de deux heures hier dans le superbe muséum d’art islamique de Doha, dessiné par Pei (le père de la pyramide du Louvre) avec des galeries créées par Willmotte, un Français. Un musée splendide dans sa conception, qui contribue à la mise en valeur de trésors réunis ici mais originaires d’Iran, de Turquie, d’Afghanistan, de Bahrain, d’Iraq. Des corans aux enluminures enrichies d’or et d’argent, des vases, bijoux, boîtes à crayons et autres verreries, pierres précieuses et tissages provenant de l’Islam tout entier. Je vous en reparlerai…

Et puis je me suis promenée dans le souqh traditionnel, sans y être harcelée par des vendeurs qui restent timides et respectueux. Une femme est parfaitement en sécurité dans le souqh, d’ailleurs j’en ai croisé de très nombreuses, toutes de noir vêtues, ne montrant que leur regard. Souriez, elles vous sourient…

Le sourire est partout au Qatar. L’éducation aussi. L’un des efforts majeurs du gouvernement pour les siens, les plus grandes universités américaines ont une représentation ici à Doha.

Voilà, juste quelques mots ce matin au sujet de l’une de mes surprises de l’année en cours. Je vous en dirai davantage plus tard, pour l’instant je dois préparer mes appareils photo pour partir dans le désert.

Dernier détail, l’été commence tout juste ici au Qatar. Il fait 40° et la température va encore grimper jusqu’au mois d’août. On me dit qu’octobre et novembre sont les mois les plus agréables mais je n’attendrai pas jusque-là pour entrer plus avant dans le pays…

Je vous souhaite à tous un agréable week-end !

Partir pour le Qatar avec… Qatar Airways
Mon hôtel au Qatar… hôtel Four Seasons Doha, Qatar
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A propos de l'auteur
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Un Monde Ailleurs Rédactrice, auteure et photographe, Marie-Ange Ostré publie sur ce blog depuis 2004 - en direct ou en léger différé - les récits, photos et vidéos de ses voyages sur plus de 250 destinations différentes réparties sur les 5 continents : paysages, rencontres, culture, cuisine, plongée sous-marine, bonnes adresses,... Du vécu, du 100% témoignage : tous les voyages, à l'écoute des cinq sens !

Commentaires (10)
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    capu , juin 3 2010 - 10 h 40 min Répondre

    j »irai vontier visiter ce pays mais 40 ,, c’est trop pour moi , donc je vais le connaître grâce a toi , bon séjour au qatar ,

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    Un Monde Ailleurs juin 3 2010 - 12 h 50 min Répondre

    Je vais me renseigner pour savoir s’il existe des structures hôtelières 3*, probablement au moins pour les Qatari eux-mêmes. J’ai vu des sites ce matin sur lesquels ils viennent camper littéralement, en bord de mer, chaque vendredi. J’ai fait ce matin cette excursion dans le désert, avec un tour en 4×4 dans les dunes et même si j’ai parfois appelé ma mère au secours c’était vraiment superbe et amusant !
    ;-)

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    Jocelyne juin 3 2010 - 20 h 31 min Répondre

    On fait un transit sans s’arrêter parce que lorsqu’on achète un vol à bas prix sur Opodo ou Go, avec un transit, je ne vois pas très bien le moyen qui permet d’acheter le vol en demandant via Internet de rester quelques jours à l’escale. Le prix négocié, c’est pour un maximum de contraintes. Même savoir si tes résas sont ou non modifiable, tu ne le sais qu’après dans la suite des opération.

    Trois Occidentaux au passage des passeports ! exceptionnel !!!

    D’accord avec toi sur le fait que j’ai aussi toujours, et plus qu’ailleurs même, été en sécurité dans les pays musulmans où je suis allée (Syrie, Jordanie, Malaisie, et même Afghanistan ou Yemen il y a + de 30 ans). Et respectée, en plus, par les hommes. Je ne dis pas ça par contre du Maghreb.

    J’attends avec impatience tes photos sur ce pays, que évidemment, moi non plus je ne connais pas.

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    Yves juin 4 2010 - 0 h 05 min Répondre

    Tu as les yeux bleus ???? ;)

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    Christine Thivent Gomet juin 4 2010 - 0 h 50 min Répondre

    Marie-Ange, est ce que tu as pu prendre contact avec David ( quatar) ?

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    Un Monde Ailleurs juin 4 2010 - 7 h 51 min Répondre

    Jocelyne > je ne suis pas fan de l’achat de billets d’avion sur des discounters ou des centrales d’achat comme Opodo, Expedia, etc… Justement parce que le billet ne te laisse aucune souplesse et que tu apprends souvent, après la confirmation d’achat et donc après ton paiement en ligne, les conditions d’utilisation de ton billet. Je préfère passer par une agence de voyage qui va millimétrer mon tarif au plus près de mes intentions de voyage, ou appeler la compagnie aérienne directement et payer par téléphone.

    Par contre, pourquoi pas pour l’achat d’un billet au dernier moment sur une destination week-end ou une semaine, quand tu sais avec certitude que tu ne changeras pas ta réservation par la suite.

    Mais je me demande par exemple ce qu’ont pu devenir tous les billets achetés sur ces centrales au moment de la fermeture des aéroports lors du passage de ce nuage de cendres volcaniques ? Les acheteurs ont-ils pu transformer leur billet en modifiant leur date de départ ? Et contre combien d’Euros en pénalité ?

    Et puis je n’aime pas le principe de m’annoncer un prix de vol (parfois même inférieur à 100 € désormais pour certaines destinations européennes !) et de me voir ajouter ensuite un supplément par bagage (qui voyage les mains dans les poches ?!), un supplément pour le repas à bord, un supplément pour…, et pour… Au final il vaut mieux passer par une compagnie régulière si tu dois voyager dans des conditions « normales ». Et en appelant les compagnies aériennes, tu obtiens très souvent des tarifs plus avantageux que ceux qu’ils affichent sur Internet, et surtout des tarifs intégrant des possibilités de modifications, d’annulation, etc…

    Yves > non, j’ai les yeux rouges ! :-)

    Christine > non, je suis navrée. J’ai rencontré un David mais il ne m’a pas parlé de toi, et je n’ai pas eu l’occasion non plus de lui poser la question. J’avais encore un programme chargé au Qatar et je rentre ce midi vers Paris. Mais je sais déjà que je reviendrai, donc je vais le contacter ! Merci à toi !…
    :-)

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    Tess juil 24 2010 - 14 h 03 min Répondre

    Ce ne sont pas 40ºc qui pourraient m’arrêter puisqu’en Égypte, l’été on vit avec 50ºc et plus . C’est la loi du désert en été.

    Par contre, mis à part des dunes ( sont-elles belles?) Je me demande ce qu’il y a à voir . Un pays qui, à mon sens, va très vite changer dans les 5-10 ans à venir …..

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    Un Monde Ailleurs juil 24 2010 - 16 h 12 min Répondre

    Le pays est en plein développement et le gouvernement mise aussi sur le tourisme. Des structures se mettent en place, et le Qatar voudrait se positionner sur le thème « culture » au contraire de ses voisins des Emirats qui ont tout misé sur la finance et le luxe. Ce qui ne signifie pas que l’on ignore le luxe au Qatar…

    Le Qatar, comme Abu Dhabi non loin que j’ai visité 3 semaines plus tard, n’est qu’une étendue de sable, en plaines ou en dunes. Mais le Qatar dispose aussi d’un certain nombre d’îles qui vont être mises en valeur, sous peu. Un sacré potentiel touristique à venir.

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